Por qué el cielo es azul y otras curiosidades de él

¿Alguna vez te has preguntado por qué el cielo tiene ese tono azul tan peculiar durante el día y se transforma en un lienzo de color naranja al atardecer? Puede que parezca magia, pero en realidad, hay todo un desfile de ciencia detrás de ese espectáculo cotidiano. Acompáñame y juntos desentrañaremos estos coloridos misterios.

Índice

Explicación del azul del cielo según la NASA

Primero hablemos del azul celeste. Resulta que lo que ves es el resultado de un juego de luces. La luz del sol, aunque parezca blanca, está compuesta por colores que recuerdan a un arcoíris. Cuando esta luz llega a nuestra atmósfera, choca con las moléculas de aire y se dispersa en todas direcciones. Este fenómeno se llama dispersión de Rayleigh.

¿Y por qué se elige el azul? Bueno, es sencillo: los colores de la luz tienen distintas longitudes de onda y el azul tiene una más corta y se dispersa con mayor facilidad que, digamos, el rojo o el verde. Y eso no es todo, aún hay más.

La atmósfera de la Tierra filtra la luz y es más efectiva con las longitudes de onda corta, es decir, los colores hacia el azul del espectro. Por eso, cuando miramos el cielo, vemos ese tono predominante.

Pero, no en todas las ocasiones el cielo es puramente azul, ¿has notado eso? Puede cambiar dependiendo de la cantidad de partículas suspendidas en el aire o si hay humedad, lo que puede hacer que veamos diferentes tonalidades. Como si nuestro propio cielo tuviera muchas caras.

Pero, hablemos ahora de esos atardeceres naranjas, porque créeme, la razón también te va a sorprender. Más adelante te diré más sobre esto, pero antes, aquí tienes un par de datos interesantes:

¿De qué depende el color de los ojos?

La contaminación del aire puede alterar la percepción del color del cielo, a veces incluso puede verse gris o blanco.

¿Sabías que los astronautas desde el espacio ven un cielo completamente negro? Esto se debe a que no hay atmósfera que disperse la luz solar.

¿Por qué el día es azul y el atardecer naranja?

Ahora que ya sabes por qué el cielo se ve azul, es hora de hablar del naranja y rojo en los atardeceres. Durante estos momentos, el sol se encuentra más bajo en el horizonte y su luz debe atravesar una mayor cantidad de atmósfera para llegar a tus ojos.

Ese viaje extra hace que las longitudes de onda más cortas, como el azul, sean dispersadas y filtradas en exceso, dejando paso a los tonos cálidos como el rojo, naranja y amarillo, que tienen longitudes de onda más largas y pueden viajar distancias más extensas sin ser tanto dispersadas.

Es por eso que esos colores más cálidos, que durante el día están ahí pero quedan opacados por el dominante azul, al atardecer se toman el escenario principal y nos regalan esos paisajes dignos de una fotografía.

También te habrás dado cuenta de que los colores son más intensos cuando el aire está más limpio, es decir, después de una tormenta o cuando estás en un lugar alejado de la contaminación de la ciudad.

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Además de la humedad y las partículas en el aire, también hay algunos fenómenos, como las nubes altas que pueden intensificar los colores del atardecer, creando patrones y texturas que son simplemente impresionantes.

Si alguna vez viajas, fíjate en cómo el color del cielo puede variar de un lugar a otro. Ya verás que no es siempre el mismo tono de azul o naranja, es una paleta de colores que cambia con la ubicación geográfica y las condiciones ambientales.

Entonces, ¿cada atardecer es único?

Exactamente, cada atardecer es una obra de arte única gracias a la combinación de factores como la posición del sol, las condiciones de la atmósfera y la ubicación desde donde estés observando. Así que la próxima vez que veas uno, recuerda que es un espectáculo irrepetible.

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José Andrés Altamirano Méndez

Me encanta escribir.

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