¿Cómo funciona un GPS?

como funciona el GPS

A ver, has estado alguna vez en medio de la nada, intentando encontrar tu camino de regreso a casa con la ayuda de tu celular, ¿cierto?

O quizás simplemente querías evitar el tráfico camino al trabajo.

Sea cual sea el caso, seguro que has contado con un compañero infalible: el GPS.

Vamos a echarle un ojo a cómo funciona esta maravilla tecnológica que parece magia pero está más anclada en la ciencia y en los satélites surcando el cielo que en cualquier truco de mago.

Índice

¿Cuántos tipos de GPS hay y cómo funcionan?

Primero que nada, debes saber que el GPS (Sistema de Posicionamiento Global) no es solo ese mapita en tu celular.

Hay varios tipos y cada uno se adapta a necesidades específicas.

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Pensando en las formas en que puede formar parte de tu vida, los tipos más comunes incluyen el GPS de mano, los sistemas de vehículos e incluso los trackers de actividad física.

Cada uno de estos tipos de GPS se basa en una red de al menos 24 satélites en órbita alrededor de la Tierra, siempre disponibles para que, al menos cuatro de ellos, se conecten con tu dispositivo.

Cuando tu aparato GPS "habla" con estos satélites, se calcula tu posición mediante un proceso llamado trilateración, que no es otra cosa que la intersección de las señales provenientes de varios satélites para determinar un punto exacto en el mapa.

Pero espera, hay más: tu GPS no solo te dice dónde estás, sino que también calcula la velocidad a la que te mueves y cómo ha variado tu ruta.

Piénsalo, cada vez que sigues esa suave voz del navegador que te dice "en 500 metros, gira a la derecha", estás confiando en un sistema que se actualiza constantemente para darte la mejor ruta posible.

Y eso no es todo, aún hay más.

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Vamos a detallar cómo funciona el GPS que tienes en tu bolsillo, es decir, el de tu celular, pero también cómo es que se las arregla tu coche para llevarte a lugares sin preguntarle ni a los vecinos.

Verás, aunque los sistemas de GPS comparten principios básicos, cada tipo está optimizado para cumplir con un propósito específico.

Por ejemplo, los dispositivos de mano son ideales para actividades al aire libre y tienen características enfocadas en la durabilidad y la precisión en condiciones extremas, mientras que los GPS de vehículos a menudo incluyen funciones específicas de navegación vial, como actualizaciones de tráfico en tiempo real y bases de datos exhaustivas de mapas de carreteras.

Ah, y un dato interesante antes de seguir: aunque el sistema GPS fue desarrollado inicialmente por y para el ejército de Estados Unidos, hoy es una herramienta a la que casi cualquiera puede acceder, convirtiéndose en un aliado cotidiano tanto para llegar a tu café favorito como para explorar una montaña desconocida.

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¿Qué te parece si ahora nos metemos un poco más en los detalles?

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¿Cómo funciona el GPS de mi celular?

¿Has notado que incluso en medio de una ciudad repleta de edificios puedes saber a qué distancia está la próxima taquería?

Esto es porque los GPS en los celulares modernos son sensacionales.

En lugar de depender únicamente de satélites, también usan redes de telefonía celular y Wi-Fi para triangular tu ubicación.

Es lo que se llama A-GPS, o GPS asistido.

Así que, cuando estás buscando instrucciones para llegar a algún lugar, tu celular utiliza esta combinación de tecnologías para ubicarte con gran precisión.

Puede que tu celular no tenga la misma precisión militar de alta gama (estamos hablando de unos pocos metros de margen de error), pero es suficiente para guiarte sin problemas por la selva de concreto en la que vivimos.

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En el fondo, tu celular se convierte en un pequeño centro de mando personal que recibe información de satélites, torres de celular, e incluso de hotspots de Wi-Fi para decirte "estás aquí" con un puntito azul en el mapa.

Y déjame decirte que esto cambió la forma en la que planificamos rutas y entendemos la geografía urbana.

Recuerda que la próxima vez que salgas, y no sepas cómo ir a un lugar nuevo, tu celular está listo con su GPS para apoyarte.

Pero eso no es todo, porque tu coche también tiene su manera particular de guiarte.

¿Cómo funciona el GPS de un auto?

Los vehículos modernos frecuentemente vienen equipados con su propio sistema de navegación. Entonces, ¿qué lo hace diferente del de tu teléfono?

Bueno, para empezar, los sistemas GPS de autos suelen tener pantallas más grandes y están diseñados específicamente para ayudarte a navegar mientras conduces, sin distracciones innecesarias.

Además, los sistemas de navegación de los autos frecuentemente se conectan a sensores dentro del mismo vehículo, que pueden proporcionar información en tiempo real sobre la velocidad y la dirección, ofreciendo así una mejor orientación y anticipación en las instrucciones, ideal para cuando estás en la carretera y cada segundo cuenta.

Esto significa que el sistema puede mantener un registro de tu ubicación incluso si la señal de los satélites es momentáneamente interrumpida, como cuando pasas por un largo túnel.

Al estar integrado en el coche, se adapta perfectamente a tu experiencia al volante.

Sí, tu carro y su sistema de GPS son un equipo dinámico listo para llevarte a dónde necesites ir.

Pero espera, antes de que continúes leyendo sobre los GPS satelitales, que es otro rollo, déjame decirte esto: los sistemas de GPS de los coches también pueden ofrecer funciones adicionales, como la recomendación de puntos de interés y la capacidad de hacer llamadas de emergencia si lo necesitas, haciéndolos comparativamente más funcionalizados que el GPS de tu celular.

¿Cómo funciona un GPS satélital?

Ahora, hablando del abuelo de todos estos dispositivos, el GPS satelital es el sistema de navegación por excelencia y el más puro en cuanto a tecnología GPS se refiere.

Aquí no hay ayuda de señales de celulares ni de Wi-Fi, solo tu dispositivo y el cielo abierto lleno de satélites.

La pureza de un GPS satelital radica en que se basa exclusivamente en la señal que recibe directamente de los satélites, brindando por lo general una mayor precisión y fiabilidad en áreas remotas donde otras señales escasean o son nulas.

Esto lo hace indispensable para exploradores, expediciones científicas y situaciones de emergencia donde la fiabilidad es crítica.

En términos sencillos, cuando traes contigo un GPS satelital, estás llevando un pedazo de tecnología dedicado a una sola cosa: determinar tu ubicación en la más amplia y desolada de las geografías, ya sea en el punto más alto de una montaña o en medio del océano.

Y para sorprenderte un poco más, algunos GPS satelitales tienen la capacidad de comunicarse entre sí, enviando tu ubicación a otro dispositivo GPS.

gps satelital

Esto significa que, si estás haciendo una caminata en grupo y te separas, tus compañeros podrán saber exactamente dónde te encuentras.

Imagínate la tranquilidad que eso te puede dar.

Al final del día, lo que un GPS satelital te ofrece es autonomía y seguridad, permitiéndote aventurarte en esos lugares donde tu celular simplemente levantarían las manos y dirían "aquí sí me rindo".

Y justamente este espíritu aventurero es en parte lo que hace tan emocionante la existencia de la tecnología GPS.

Así que ya lo tienes, ya sea en tu celular, tu coche o en un dispositivo de navegación puramente satelital, el GPS es esa maravilla que te ha acompañado en más de una ocasión y que, bueno, está ahí para hacerte la vida más fácil y para que nunca te pierdas… al menos literalmente.

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Fabiola Ocampo

Estudié la licenciatura en Psicología organizacional y actualmente me encuentro cursando mi posgrado en Psicoanálisis humano.Me encantan los perritos y leer sobre todo lo que pueda leer. Hoy tomo este espacio para compartir un poco de lo que sé contigo.

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